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건강질병  ≫ 면역

면역 : 감기 만병의 시작 또는 만병의 방파제

감기 : 바이러스
- 감기 : 추우면 바이러스 억제력이 약해진다
- 위생가설
- 질병예찬
- 작은 산불로 큰 산불을 막는다

감기는 만병의 시작인가, 만병의 방파제인가

신종플루에 걸렸던 사람에게서 모든 독감바이러스 변종에 면역반응을 나타내는 특이항체가 발견됨으로써 단 한 번 접종으로 모든 종류의 독감예방이 가능한 백신 개발의 길이 열렸다.미국 시카고 대학의 패트릭 윌슨(Patrick Wilson) 박사는 2009년 인플루엔자A[H1N1](신종플루) 유행초기에 백신이 개발되지 않은 상태에서 감염되었던 환자 9명(27-45세)에게서 발견된 항체가 특이하게도 지난 10년 간 나타난 모든 계절성 독감바이러스와 1918년 세계를 휩쓸었던 스페인 독감, 심지어는 조류인플루엔자(H5N1) 바이러스에까지 면역반응을 나타낸 것으로 나타났다고 밝힌 것으로 AFP통신 등이 10일 보도했다. 윌슨 박사는 이들의 백혈구에서 분리한 유전자들을 분석한 결과 모두 86가지 항체가 발견되었으며 이 중 5가지가 이러한 교차방어적 면역성(cross-protective immunity)을 갖고 있었다고 밝혔다. 그의 연구팀은 이 중 3가지를 쥐에 주입한 결과 신종플루와 다른 두 계절성 독감 바이러스에 면역반응이 나타났으며 2가지는 이 3가지 독감 바이러스의 치사량을 주입하고 60시간이 지난 뒤 투여했는데도 쥐들은 죽지 않았다. 이 특이항체의 발견은 모든 종류의 독감바이러스에 일률적으로 효과가 있는 만능백신 개발에 도움이 될 것으로 보인다. 이 특이항체 중 일부는 과학자들이 백신을 개발하고 있는 만능 독감백신이 만들어 낼 항체와 그 구조가 유사한 것으로 밝혀졌다. 독감 백신은 독감바이러스의 두 가지 표면단백질인 헤마글루티닌(H)과 뉴라미다제(N)를 가지고 만든다. 그래서 모든 독감바이러스는 이 표면단백질의 차이에 따라 H와 N을 조합해서 이름을 붙인다. 두 표면단백질 중 헤마글루티닌은 막대사탕처럼 생긴 크고 둥근 머리를 가지고 있어 면역체계의 항체가 결합하기 쉽지만 돌연변이를 잘 일으킨다. 따라서 돌연변이를 일으킬 때마다 새 백신을 만들어야 하는 번거로움이 있다. 2년 전 과학자들은 이 단백질의 머리 가운데 좀처럼 변이를 일으키지 않는 부위에 달라붙는 항체를 발견했다. 이런 부위가 바로 만능 백신을 만들 수 있는 이상적인 표적이 될 수 있다. 이 특이부위와 결합하는 항체는 아주 드문 것으로 알려졌다. 그런데 이번연구대상이 된 환자들에게서는 놀라우리만큼 이러한 항체가 많았다고 윌슨 박사는 밝혔다. 윌슨 박사는 앞으로 2009년 신종플루 백신을 맞고 신종플루에 걸리지 않은 환자들의 면역반응을 살펴 볼 계획이라고 말했다. 이 연구결과는 '실험의학 저널(Journal of Experimental Medicine)' 최신호에 발표되었다.

아직 감기약은 없다. 유일한 독감약이 타미플루다

◇ 감기, 면역력 키울 기회로 삼아야

요즘은 신종플루 때문에 어느 때보다 면역력에 대한 이야기가 많이 나온다. 면역력이란 바이러스 등 외부에서 유해한 것이 우리 몸에 들어올 때 싸울 수 있는 힘을 말한다. 보다 전문적인 용어로는 항체라고 한다. 면역력은 한 나라의 군사력에 비유할 수 있다. 강한 군사력을 유지하기 위해서는 주기적으로 적당한 강도의 전쟁을 치러야 한다. 그래야만 나라의 긴장이 적당히 유지되고 전쟁경험을 축적하며 꾸준히 힘을 강화할 수 있기 때문이다.
감기 등 호흡기 질환도 이런 전쟁과 같다. 최승용 마포 함소아한의원 대표원장은 "1년에 2~3회, 그리고 일주일 이내로 겪는 감기라면 만병의 근원이 아니라 면역력을 강화해주는 고마운 손님"이라며 "감기에 걸리면 평소에 너무 과로하거나 과식하지 않았는지, 스트레스에 어떻게 대응했는지 반성하고 면역력을 닦고 조이는 기회로 삼아야 한다"고 강조했다. 그렇게 작은 감기를 건강하게 앓으면 나중에 큰 병이 나더라도 견뎌낼 힘이 생긴다. 감기가 '만병의 근원'이 아니라 '만병의 방파제'가 될 수 있다는 말이다.
감기로 대표되는 호흡기 질환은 우리 몸의 휴식을 유도한다. 열이 나고 온몸이 쑤시니 움직이기 싫어지고 어두운 데서 자고 싶어진다. 식욕이 나지 않으니 식사량이 줄고 위장은 덜 움직인다. 이는 바이러스를 퇴치하는 데만 모든 기운을 집중하고 육체활동이나 위장활동에 소비되는 에너지를 최소화하기 위해서다. 이처럼 몸이 시키는 대로 하면 감기는 빨리 나을 수 있고 나은 후에는 면역력이 강해진다.
그런데 생활에 바쁜 사람들은 약을 먹고 그 증상을 억눌러 몸을 계속 쓰려고 한다. 게다가 몸이 허해졌다고 영양보충을 한다며 고기류를 먹으려 노력한다. 그러면 증상이 억눌려 당장 덜 고생하고 지나가는 것 같고 잘 먹은 포만감에 힘이 나는 것 같지만 역시 몸은 정직하다. 또다시 감기에 걸려 잦은 감기로 고생하거나 식체ㆍ장염 등이 감기 끝에 이어지기 십상이다.
아픈 동안에는 위장도 쉬게 해야 한다. 몸의 에너지를 감기를 이겨내는 데 집중하기 위해 기름진 것, 면류, 고기류 등과 과식은 피해야 한다. 소화가 잘되는 부드러운 음식으로 평소의 70% 정도만 먹고 푹 쉬는 것이 감기를 이겨낼 수 있는 가장 현명한 대응책이다

인플루엔자 백신의 효과가 종종 시원찮은 진짜 이유?

의학약학  양병찬 (2017-09-22 09:29)

인플루엔자(시쳇말로 독감. 그러나 독감은 틀린 말이며, 인플루엔자가 정확한 용어다) 바이러스가 북반구를 강타하려면 아직 시간이 좀 남았다. 그러나 인플루엔자 백신 접종 시즌은 이미 한창이다. 많은 약국 외부에는 "지금 인플루엔자 주사를 맞으세요"라는 문구가 적힌 배너가 걸려있다. 그러나 배너에 적혀 있지 않은 문구가 하나 있으니, '백신의 효과가 어느 정도인가?'라는 것이다.
현재 가장 흔히 사용되는 인플루엔자 주사의 예방률은 고작해야 60퍼센트이며, 어느 해에는 10퍼센트로 곤두박질하기도 한다. "인플루엔자 시즌에 미국에서만 5만 명이 사망한다는 점을 감안할 때, 예방률이 10~60퍼센트라는 건 '없는 것 보다 나음'을 의미한다. 그러므로 인플루엔자 백신은 심각한 공중보건 위협에 대한 '매우 부적절한 대비책'이다"라고 미네소타 대학교의 마이클 오스터홀름 박사(역학)는 말한다. 연구자들은 '인플루엔자 백신의 성공률이 종종 그렇게 낮은 이유가 뭔지', 그리고 '백신의 효과를 현저히 향상시키는 방법이 뭔지'를 이해하려 애쓰고 있다.

지금껏 딴 다리를 긁어왔던 연구자들

연구자들은 한때 통념으로 받아들여졌던 것을 의심하고 있는데, 그건 다음과 같았다(참고 2): "백신이 인플루엔자 예방에 실패하는 건, 제조사들이 인플루엔자 시즌이 오기 몇 달 전에 '어떤 균주가 유행할지'를 예상하여 작업을 하기 때문이다. 그러나 그들의 예상이 부정확하니, 효과가 형편없을 수밖에." 그러나 연구자들은 새로운 사실을 깨달았다. 그것은 "설사 예측이 정확하더라도(즉, 올바른 균주를 이용하여 백신을 제조하더라도), 백신의 효과가 떨어질 수 있다"는 것이다. 그렇다면 이유는 두 가지로 나눠 생각해볼 수 있다. 백신의 제조 방법에 문제가 있든지, 아니면 개인의 면역계가 유별나든지. "그 문제는 당초 생각했던 것보다 훨씬 더 복잡하다. 솔직히 말해서, 내가 지금 인플루엔자에 대해 알고 있는 것은 10년 전에 알았던 것보다 훨씬 더 적다"라고 오스터홀름 박사는 말한다.
인플루엔자 백신은 인체에게 "바이러스의 표면 단백질인 혈구응집소(HA: hemagglutinin)에 대한 항체를 생성하라"고 가르친다. 이론적으로 말하면, 인체가 만드는 항체는 HA가 세포의 수용체에 달라붙는 것을 억제함으로써 감염을 예방한다. 그러나 실전에서는 문제가 그리 간단하지 않다. HA는 매우 가변적이기 때문에, 백신 제조사들은 해마다 새로운 레시피를 만들어야 한다.
지난 수십 년 동안, 연구자들은 이렇게 철석같이 믿어왔다. "만약 백신 제조에 사용한 균주가 유행하는 균주와 일치하기만 한다면, 인플루엔자 백신은 '든든한 예방자'가 될 것이다." 일례로 1940년대부터 1960년대까지의 연구결과를 살펴보면, 백신의 효과가 늘 70~90퍼센트를 맴돌았다. 그러나 그 연구들은 오해의 소지가 있는 방법론에 의존했다. 즉, 혈중 바이러스를 간단히 탐지하는 방법이 없다 보니, 연구자들은 궁여지책으로 감염 후 일어나는 '항체의 급증(spike) 현상'을 확인할 요량으로 항체의 수준만 측정한 것이다. 그러나 1990년대부터는 사정이 달라졌다. 감도 높은 PCR(polymerase chain reaction)이라는 방법을 이용하여 바이러스의 수준을 실제로 측정할 수 있게 된 것이다.
그리하여 PCR을 이용하여 뚜껑을 열어보니 웬걸. 백신을 접종받은 후 항체가 급증했던 사람들(그러니까 백신 성공으로 분류된 사람들) 중 일부에서 실제로는 바이러스 수준이 급상승한 것으로 나타났다. 바이러스 수준이 급상승했다는 것은 감염을 알리는 신호다. 그렇다면 종전의 연구들이 백신의 효과를 과장했다는 이야기가 된다. 설상가상으로, 백신에 사용된 균주와 유행하는 균주가 일치하는 경우에도 백신의 효과가 간혹 형편없는 경우가 발생했다. 이건 지금껏 연구자들이 딴 다리를 긁고 있었음을 강력히 시사한다.

백신 실패의 진범은?

그렇다면 백신 실패의 진범은 누구일까? 유행하는 바이러스 균주는 백신이 생산된 후에도 계속 변화하므로, 그 결과 탄생한 '탈출 변이체(escape mutant)'는 종종 백신 실패의 주범으로 몰려왔다. 그러나 미시간 대학교 공중보건대학원의 아놀드 몬토 박사(역학)는 탈출 변이체가 주범이라는 설(說)을 의심하고 있다. 그가 이끄는 연구진이 8월 15일 《bioRxiv》 출판전 서버에 업로드한 논문에 따르면, "다섯 번의 인플루엔자 시즌에 걸쳐 사람들에게서 수집한 249개 바이러스 샘플의 유전자를 시퀀싱해본 결과, 예상했던 대로 다량의 HA 변이가 발견되었다"고 한다. 그러나 그게 전부가 아니었다. 왜냐하면 돌연변이라는 게 반드시 바이러스에게 유리한 것은 아니기 때문이다. 실제로 대부분의 변이들은 바이러스를 약화시켜, 대인전염(human to human transmission)에 부적합(unfit)하게 만든 것으로 드러났다. 그리하여 몬토 박사의 최종 결론은 이러했다: "생존 가능한 탈출 변이체(viable escape mutants)는 극소수여서, 매년 발생하는 백신의 실패를 설명할 수가 없다."
다시 한 번 묻겠다. 백신 실패의 진범은 누구일까? 캐나다 밴쿠버의 BC 질병통제본부의 다누타 스코브론스키 박사(역학)는 '탈출 변이체' 대신 '백신에 사용된 균주의 변이'를 지목한다. 가장 흔한 인플루엔자 백신은 불활성화된 바이러스(inactivated virus)를 포함하는데, 백신 제조사들은 이것을 달걀 속에서 배양한다. 스코브론스키 박사가 이끄는 연구진은 2014년 발표한 보고서에서, "백신 제조에 사용되는 바이러스가 달걀 속에서 배양되는 동안 변화할 수 있다"고 처음으로 밝혔다. 그게 사실이라면, 유행하는 바이러스 균주를 차단할 수 없는 백신이 만들어지게 될 것이다.

문제해결 방법

(1) 달걀 속 배양 vs 유전자조작 HA

"나는 달걀 속에서 일어나는 돌연변이가 엄청난 역할을 수행할 거라고 생각한다"라고 펜실베이니아 대학교의 스콧 헨슬리 박사(바이러스면역학)는 말했다. 그는 예비연구에서, "2016-17 시즌에 사용된 백신이 실패한 이면에는 달걀에 적응한 변이(egg-adapted mutation)가 도사리고 있다"는 증거를 제시했다. 또한 그는 최근 발표된 다른 연구진의 논문을 인용했는데, 그 내용은 "'달걀에서 배양된 백신'을 '유전자조작 HA(genetically engineered HA)를 보유한 백신'과 비교해보니, 후자는 변이와 관련된 이슈를 우회함으로써 좀 더 든든한 예방효과를 발휘하는 것으로 밝혀졌다"는 것이다. "우리의 연구결과는 현행 백신의 효과를 개선하는 방법을 제시한다. 만약 앞으로 15년 후, 인플루엔자 백신이 아직도 달걀 속에서 배양된다면 나는 까무러칠 것이다"라고 헨슬리 박사는 말했다.

(2) 백신 균주 선정기법 향상

헨슬리 박사는 백신의 실패율을 감소시키는 또 한 가지 방법을 제시한다. 그것은 백신 균주를 선정하는 기법을 향상시키는 것이다. 백신 제조사들은 대체로 구식 방법을 사용하는데, 그것은 (인간과 다른) 페럿을 백신 후보 균주에게 노출시킨 후 '유행하는 균주에 자연스럽게 감염된 인간에게서 분리된 바이러스의 증식을 중단시킬 수 있는지'를 평가하는 것이다. "페럿에 너무 많이 의존하지 말고, 유전자 비교를 통해 항체와 바이러스의 시퀀스를 일치시켜야 한다"라고 헨슬리 박사는 말했다.

(3) 예방과 관련된 면역반응 이해

예방과 관련된 면역반응을 이해하는 것도 백신을 정교화하는 데 도움이 된다. HA의 머리뿐만 아니라, HA의 줄기나 제2의 바이러스 표면 단백질인 뉴라미니다제(neuraminidase)에도 관심을 기울여야 한다. 그러나 문제를 더욱 복잡하게 만드는 것은, 매년 인플루엔자에 여러 번 노출된 면역유산(immunologic legacy)이다. 면역유산에는 백신 속에 포함된 바이러스와 야생형 바이러스가 모두 포함된다. "바이러스에 대한 1차 노출과 후속노출의 영향은 어떠할까? 그에 관련된 엄밀한 자료를 구하는 것은 매우 어렵다"라고 마운트 사이나이 아이칸 의과대학의 아돌포 가르시아-사스트레 박사(인플루엔자 백신 전문가)는 말했다.
면역유산의 문제는 여기서 끝나는 게 아니다. 헨슬리 박사가 이끄는 연구진은 새로운 사실을 발견했다. 그 내용인즉 "어린이가 처음으로 인플루엔자에 노출되었을 때 면역계가 편향성을 갖게 되고, 이것이 유령으로 남아 나중에 접종받은 백신에 대한 반응에 영향을 미치게 된다"는 것이다. 이는 "2013-14년에 중년층이었던 사람들이 특정 바이러스 변이체에 유난히 맥을 추지 못했다"는 사실을 설명한다는 것이 헨슬리 박사의 생각이다. 당시 백신을 접종받은 사람들은 대부분 그 바이러스에 감염되지 않았는데도 말이다. 이는 헨슬리 박사가 이끄는 연구진이 보고한 내용인데, 연구진은 그 보고서에서 이렇게 설명했다. "2013-14년의 중년층에서, 백신은 그들이 어린 시절 노출되었던 것과 비슷한(그러나 똑같지는 않은) HA에 대한 항체 생성을 유도했기 때문에, 백신으로 인한 면역반응이 표적을 제대로 겨냥하지 못했다"고 설명했다. "생애 최초의 노출이 평생 동안의 면역반응을 형성한다"라고 헨슬리 박사는 말한다. 에모리 대학교의 라피 아흐메드 박사(면역학)는 작년에 발표한 보고서에서, "인플루엔자에 대한 항체를 생성하는 장기기억 B세포(long-lived memory B cell)가 자리를 꿰차고 있는 바람에, 새로운 감염에 반응할 수 있는 B세포들이 설 자리가 없다"고 밝혔다.

혹시 백신 반대?

반복된 백신접종이 일부 HA에 대한 면역반응을 무디게 할 수 있음을 시사 하는 증거는 또 있다. 그러나 "우리는 반복된 백신접종의 효과를 제대로 이해하지 못하므로, 당장에는 어떤 권고도 할 수 없다"라고 최근 한 메타분석을 수행한 마시필드 임상연구소(위스콘신 소재)의 에드워드 벨롱지아 박사는 말했다. 따라서 "매년 백신을 접종받는 것이 최상의 전략"이라는 말은 아직 유효하다. 특히 나이가 많거나 면역역이 저하된 사람들은 더욱 그러하다. 설사 백신이 감염을 예방하는 데 실패하더라도, 일단 면역이 되면 증상이 덜하기 때문이다.
스코브론스키 박사는 이렇게 말한다. "많은 인플루엔자 연구자들은 백신 문제를 거론하는 것을 주저한다. 왜냐하면 자칫 백신반대 운동에 휩쓸릴 수 있기 때문이다." 그러나 그녀는 그래서는 안 된다고 힘주어 말한다. "면역화 프로그램은 '모든 가정의 꼭대기에 있는 가정'에 입각하고 있다. 우리가 인플루엔자 백신에 대해 논의하지 않는다면, 백신의 옵션을 향상시킬 수 없다. 당신의 백신 프로그램을 최상의 것으로 만들려고 노력하는 것은 백신반대와 다르다."

범용 인플루엔자 백신이 답인 듯

스코브론스키는 범용 인플루엔자 백신의 개발을 적극적으로 추진해야 한다고 생각한다. 여러 가지 균주에 작용하며, 효과가 오랫동안 지속되는 백신 말이다. 미 국립 알러지감염병연구소(NIAID)의 앤터니 파우치 소장도 그녀의 의견에 동의한다. 그는 최고 수준의 연구자들로 컨소시엄을 새로 구성하여, 범용 인플루엔자 백신의 개발을 가속화하고 싶어한다. 그는 예산이 확보되는 2018년에 가능할 걸로 예상하고 있다. "나는 앞으로 2년 동안 범용 인플루엔자 백신을 개발하는 데 전력투구할 예정이다. 우리는 백신의 효능을 더욱 향상시켜야 한다"라고 그는 말했다.

---- 인플루엔자 백신: 문제점과 해결방안 정리 ----

미국과 유럽의 인플루엔자 시즌이 다가오고 있다. 많은 사람들은 소매를 걷어붙이고 예방주사를 맞는다. 그런데 누구는 예방되고, 누구는 인플루엔자에 걸린다. 예방주사의 성공률은 꽤 괜찮은 편이다. 고작해야 주사를 맞은 사람들 중에서 60%가 인플루엔자에 걸리지 않으니 말이다. 그런데 최악의 경우에는 성공률이 10%로 곤두박질친다. 왜 그럴까?
인플루엔자 바이러스는 끊임없이 변이를 일으키므로, 백신 제조사들은 어쩔 수 없이 해마다 백신을 새로 만들어야 한다. 하지만 백신을 만드는 데 걸리는 시간은 약 7개월이다. 따라서 정작 백신이 완성되고 나면 다른 균주가 등장하게 된다.
지금까지 한 설명은 오랫동안 '백신이 자주 실패하는 이유'에 대한 정설로 받아들여졌다. 그러나 백신 실패의 원인은 좀 더 복잡하며, 뭔가 다른 일이 벌어질 수도 있다. 인플루엔자가 백신이 걸핏하면 실패하는 진짜 이유는 뭘까?
첫 번째 비밀은 바로 달걀에 있다. 백신 제조에 사용되는 바이러스의 형태는 달걀 속에서 배양되는데, 연구자들은 "바이러스가 달걀 속에서 배양되는 동안 변이를 일으킨다"는 사실을 발견했다. 그리고 변이는 종종 (면역반응을 촉발하는 데) 중요한 부분에서 일어나기도 한다. 그리고 달걀 속에서 일어난 변이는 백신의 효과를 저하시킬 수 있다.
두 번째 비밀은 페럿에 있다. 페럿은 인간의 인플루엔자를 연구하는 데 가장 널리 사용되는 동물모델이다. 백신에 사용될 바이러스 균주를 선택하는 고전적 방법은 이렇다. 먼저 페럿에게 '백신 제조에 사용될 인플루엔자 바이러스'를 주입한 다음, 항체를 수확하여 '최근 인플루엔자에 걸렸던 사람에게서 분리한 바이러스'와 혼합하는 것이다. 그리하여 항체가 바이러스의 증식을 차단하지 못한다면, 백신에 사용할 바이러스 균주를 교체한다. 그런데 페럿이 인간이 아니라는 점은 차지하더라도, 항체는 바이러스의 시퀀스가 아니다.
세 번째 비밀은 과거 인플루엔자의 유령이다. 우리는 인플루엔자 백신을 반복하여 접종받으며, 일상생활에서 바이러스에 자연스럽게 노출된다. 그런데 놀라운 것은, 우리가 생애 최초로 바이러스에 노출되었을 때, 평생 동안 노출될 모든 인플루엔자에 대한 반응이 세팅된다는 것이다. 이처럼 아찔할 정도로 복잡한 역사 때문에, 인플루엔자 백신에 대한 개인적 반응을 예측하기란 엄청나게 어렵다.
지금까지는 좋았다. 그럼 이제 우린 어떻게 해야 하나? 첫째, 달걀에서 바이러스를 배양하지 말고, 유전자조작으로 만든 바이러스의 단백질을 사용해야 한다. 둘째, 페럿에 너무 많이 의존하지 말고, 바이러스의 시퀀스 데이터를 좀 더 적극적으로 사용해야 한다. 셋째, 예방과 관련된 면역반응에 대해 더 많은 연구가 필요하며, 생애 초기의 노출을 뛰어넘는 방법을 개발해야 한다. 넷째, 잘 변화하지 않는 바이러스의 부분들을 통합하여, 이상적인 범용 인플루엔자 백신을 만들어야 한다. 범용 백신은 모든 균주들을 겨냥하며, 효과가 평생 동안 지속되면 더욱 좋다.
하지만 지금 말한 건 장기적인 대책이고, 전문가들이 말하는 초단기적인 대책은 이렇다. 현재의 인플루엔자 백신은 설사 한계가 있더라도 여전히 사람의 목숨을 살리고 고통을 덜어준다. 특히 면역역이 약화된 사람과 노인들의 경우에는 더더욱 그렇다. 그러니 백신 반대 운운은 어림 반푼어치도 없는 소리다. 예방주사는 여전히 맞아야 한다.



페이스북       방명록      수정 2017-10-30 / 등록 2010-01-20 / 조회 : 14047 (451)



우리의 건강을 해치는 불량지식이 없는 아름다운 세상을 꿈꾸며 ...  2009.12  최낙언